El saqueo del agua por parte de Inglaterra a Gales

Nota V.O. : Publicamos a continuación la traducción del inglés al castellano del artículo “La Cuestión del Agua en Gales”.  Obtenido de la última revista “Liberation Magazine”, voz de los socialistas republicanos galeses.

Con este artículo queremos mostrar la situación de semicolonia que tiene Gales respecto  Inglaterra.  El imperialismo inglés en muchos aspectos explota y saquea a Gales, siendo el agua uno de los elementos principales.

LA CUESTIÓN DEL AGUA EN GALES

El agua ha sido durante mucho tiempo un tema emotivo y de conflicto aquí en Gales.

Al igual que con todos nuestros recursos naturales, no está bajo nuestro control, ni se utiliza en el beneficio de los galeses o de nuestra economía.

Con compañías como Severn Trent poseyendo grandes cantidades de tierra y agua aquí, y Dwr Cymru (Welsh Water) acordando un acuerdo de 999 años por solo unos centavos, realmente estamos obteniendo un trato crudo. Por un recurso tan importante y vital, no se hace mucho ruido al respecto.

Yr Aflonyddwch Mawr quiere cambiar eso y exige una Ley de Aguas de Gales: una Ley que pondría fin a estos acuerdos sombríos e injustos de 999 años y hará que Welsh Water vuelva a ser de propiedad pública, por parte de la gente de Gales, para la gente de Gales.

Hay muchos detractores en el campo contra la independencia que creen que no podemos sobrevivir sin Inglaterra y que le damos demasiado valor a nuestra agua.

Esto está lejos de la verdad: sin Welsh Water, y estas explotaciones de 999 años de explotación, Inglaterra no podría suministrar agua a muchos millones de hogares.

Tan desesperada es la necesidad de agua de Inglaterra, que incluso han desalojado por la fuerza a comunidades enteras e inundadas aldeas, como en Capel Celyn (Tryweryn) y Llanwddyn (Lago Vyrnwy), solo para aumentar el suministro de agua desde Gales hasta Inglaterra.

Creemos que es hora de que Inglaterra pague un precio justo por lo que nos quitan, lo que equivaldría a un impulso masivo para la economía galesa.

Entonces, ¿quién es el dueño de “Welsh Water”?

La respuesta a esta pregunta no es muy sencilla.

La Ley de Agua de 1973 amalgamó a las compañías de agua y alcantarillado en Inglaterra y Gales, reestructurándolas a diez autoridades regionales de agua en preparación para la privatización. En 1989, estas autoridades regionales pasaron luego a la propiedad privada. Hay dos proveedores principales de agua en Gales: Dwr Cymru y Severn Trent Water.

Entre ellos poseen más de 90 embalses en Gales.

Severn Trent, con sede en Birmingham, posee el depósito Clywedog y el lago Vyrnwy. Clywedog se construyó para abastecer a Birmingham y Midlands, Vyrnwy para abastecer a Liverpool y Merseyside. Yr Aflonyddwch Mawr ha realizado investigaciones en Lake Vyrnwy y en noviembre pasado publicó un artículo en el blog que detalla sus hallazgos.

Solo estas dos represas contienen 110 mil millones de litros de agua. Eso es 110 mil millones de litros, en solo dos represas. Dwr Cymru, que posee 91 depósitos asombrosos en Gales, que varían en tamaño de 2 acres a 1,026 acres, tiene su sede en Mid Glamorgan y es propiedad de Glas Cymru (Blue Wales), quien compró la compañía por £ 1 en 2001, después de que los  anteriores propietarios, Hyder , cayeron en bancarrota con una deuda masiva de £ 1,85 mil millones.

Glas Cymru fue diseñado para ser una organización sin fines de lucro y existir únicamente para el beneficio de sus clientes, pero las cifras nos cuentan una historia muy diferente: hay un puñado de personas que obtienen un gran beneficio de Welsh Water. es decir, miembros de la junta, que han tomado millones de libras de la empresa, mientras que sus homólogos en Escocia y/o los seis condados de Irlanda han recibido pagos muy modestos.

Una investigación realizada por Rebecca Television en 2014 reveló que, en 2003, el ejecutivo, el presidente y los no ejecutivos de Glas Cymru recibían, en promedio, el doble de lo que pagaban sus contrapartes en Scottish Water, cuya facturación anual es casi el doble que la de Glas Cymru). Por ejemplo, el presidente de Scottish Water recibió un pago de £ 70,000 en comparación con los £ 140,000 que tomó Lord Burns, ex secretario permanente del Tesoro, quien era entonces el presidente no ejecutivo de Glas Cymru (lo que significa que no tenía responsabilidades).

Un artículo publicado por Glasiad ap Gruffydd en FreeWales.org en febrero de 2012, señaló que hay otros 9 “directores no ejecutivos” (NED), la mayoría de los cuales son “miembros patrocinados sin responsabilidad”. Si bien las cifras exactas sobre cuánto se pagan estos NED son difíciles de obtener, Glasiad señala que los “emolumentos de los Directores” (sus salarios o complementos) en 2011 se registraron a un costo de £ 1.2 millones para el consumidor. Eso es un promedio de £ 120,000 por NED, que no tiene responsabilidad alguna, aparte de sentarse en una junta y tomar nuestro dinero duramente ganado.

Además de esto, la investigación de Rebecca Television también encontró que, entre 2001 y 2014, los clientes de Glas Cymru habían pagado casi £ 8,500 millones en facturas, pero Glas Cymru solo había pagado £ 150 millones en efectivo “dividendos” a sus clientes en ese período – Menos del 2 por ciento del total del dinero realizado.

De hecho, Glas Cymru, aparte de unos pocos miembros galeses, no es realmente una empresa galesa. Y aquellos miembros que son galeses son de la cucaracha e incluyen directores de la empresa, profesores, abogados y funcionarios públicos.

A pesar de sus nombres Dwr Cymru / Welsh Water, y Glas Cymru (Blue Wales), las compañías galesas no nos suministran agua en realidad, y ciertamente no son compañías “sin fines de lucro”.

Los contratos de mantenimiento para el suministro de agua galés son propiedad de United Utilities, una compañía inglesa con fines de lucro.

El servicio al cliente se contrata con Thames Water, una filial inglesa de un conglomerado de propiedad alemana RWE.

Otras compañías inglesas, como Wessex Water, también obtienen una porción del pastel de agua galés.

Cuando se considera todo esto, queda muy claro que, aparte de unos pocos elegidos, la gente de Gales no se beneficia de lo que posiblemente sea nuestro recurso natural más valioso, ni tenemos ningún control sobre él.

Entonces, ¿por qué el Gobierno de la Asamblea de Gales (WAG) no hace nada para cambiar la situación?

La respuesta simple a esta pregunta es que no pueden.

Como bien sabemos, la “asamblea” no es más que una extensión del gobierno de Westminster en Gales, con muy poco poder de delegación. Es, para todos los efectos, un parlamento títere, con sus cuerdas siendo arrastradas por la elite gobernante en Londres.

En su forma actual, los problemas relacionados con el agua ya se han transferido al WAG. Sin embargo, debido a que la asamblea no tiene poderes de recaudación de impuestos, no podemos beneficiarnos de las ventas de agua aquí en Gales, ni tampoco del agua suministrada a Inglaterra.

Incluso si el WAG tomara una posición y exigiera un precio justo por nuestra agua, sería rechazado por el Secretario de Estado de Gales, debido a una cláusula en la Ley de 2006 del Gobierno de Gales.

Escondido en la Parte 6 (Varios y complementarios), se encuentra la Sección 152 “Intervención en caso de funciones relacionadas con el agua, etc.” Se lee de la siguiente manera:

Sección 152 Intervención en caso de funciones relacionadas con el agua, etc.

( 1) Esta sección se aplica cuando le parece al Secretario de Estado que el ejercicio de una función relevante (o el hecho de no ejercer una función relevante) en cualquier caso particular podría tener un impacto adverso grave en:

(a) los recursos hídricos en Inglaterra, (b) el suministro de agua en Inglaterra, o (c) la calidad del agua en Inglaterra.

Por lo tanto, tenemos un “control” de nuestra agua, siempre y cuando dejemos que Inglaterra tome la mayor cantidad de agua que estime conveniente, ahora y en el futuro inmediato. Si hiciéramos algo para afectar este suministro, Inglaterra, a través del Secretario de Estado para Gales, recuperará el control total sobre este recurso.

Fue, por supuesto, el traicionero laborista “galés” el que bloqueó la devolución total de la política del agua a los galeses. El gobierno en la Ley del Gobierno de Gales de 2006, una vez más demuestra exactamente dónde se encuentran sus lealtades y a quiénes realmente sirven, y ciertamente no es el pueblo de Gales.

Como se dijo anteriormente, Inglaterra no puede sobrevivir sin los millones de litros de agua que toman de Gales a diario, especialmente en aquellas áreas del suroeste de Inglaterra que tienen poblaciones muy grandes y muy poca lluvia. Sin embargo, en 2012, cuando Plaid Cymru’s Elfyn Llwyd sugerió que era hora de tener un “debate maduro” para garantizar que Gales reciba el pago adecuado por el agua que suministra a Inglaterra, los medios británicos (léase “inglés”) estaban alborotados.

¡Dios nos prohíba que los estúpidos Taffies de la frontera quieran una remuneración justa por un producto tan vital y precioso! Imagínese lo indignados que estarían, si por alguna inversión del destino, Inglaterra suministrara agua a Gales a una tasa de 5 peniques por año durante los próximos 999 años. Ni siquiera soportarían pensar en ello.

Para agregar más insulto, los consumidores ingleses pagan considerablemente menos por su agua que nosotros en Gales, a pesar de que el agua proviene de Gales.

Entonces, ¿cuánto vale nuestra agua?

Esto, una vez más, no es una pregunta fácil de responder. Tratar de encontrar cifras exactas sobre la cantidad de agua de Gales que se suministra a Inglaterra es bastante difícil. Parece que tal vez, ellos no quieren que sepamos.

En 2015, John Elfed Jones, ex presidente de Dwr Cymru, dijo que vender el agua de Gales podría valer cientos de millones de libras.

En un artículo de John Osmond para el Institute of Welsh Affairs (IWA), publicado en su sitio web en abril de 2012, titulado “Cuando el agua blanca se convierte en oro blanco”, afirma que “Según un cálculo, la exportación actual de agua de Gales a Inglaterra, desde el valle de Elan a Birmingham y desde el lago Vyrnwy y Tryweryn a Liverpool, podría valer hasta 4.500 millones de dólares al año.

Esta es la transferencia neta de pagos de seguridad social que llegan a Gales después de que se tengan en cuenta nuestras contribuciones al Seguro Nacional “.

Teniendo en cuenta que el agua podría volverse aún más valiosa en el futuro debido al cambio climático, estas cifras son, en el mejor de los casos, conservadoras.

Sin saber cómo se calcularon las cifras, es imposible comentar sobre su exactitud o validez, pero una cosa es cierta: nuestra agua vale mucho más que los 5 peniques por año que Severn Trent paga actualmente.

Incluso en las estimaciones más conservadoras de £ 100 millones al año, esto supondría un impulso para la economía galesa.

Se necesita más investigación para saber qué cantidad de agua se toma por Inglaterra y su valor monetario, sin embargo, Yr Aflonyddwch Mawr continuará buscando los hechos y las cifras. Ya sabemos que estamos siendo estafados. Simplemente aún no sabemos el alcance total de este robo.

¡Pero, la explotación no se detiene ahí!

Nuestra agua no solo es pillada por Inglaterra para que la beban, sino que también la utilizan para generar electricidad, en forma de centrales hidroeléctricas. Apenas el mes pasado, un proyecto para construir otra planta de energía hidroeléctrica en Afon Conwy por RWE fue derrotado.

Solo en Snowdonia hay alrededor de 20 plantas hidroeléctricas, que generan electricidad más que suficiente para las necesidades locales. Una vez más, el estado Inglés, ayudado por los inversores extranjeros, tratan de utilizar nuestros recursos naturales para su propio beneficio.

Sin embargo, no solo se explota nuestra agua continental. Nuestras aguas costeras también lo son.

Crown Estate “cuida” (posee) 1,287 millas, o el 65%, de la costa de Gales, y también es responsable del fondo marino, hasta 12 millas náuticas. Hay 10 fincas costeras, ubicadas alrededor de Monmouth, Glamorgan, Carmarthen, Pembroke, Ceredigion,  Meirionnydd , Caernarfon , Ynys Môn , Flint y Denbigh.

Crown Estate también posee los sitios de muchos parques eólicos marinos y la producción de energía marina renovable. La Cuestión de la Tierra Galesa es uno de los tabúes de sitios, incluyendo North Hoyle, Rhyl Flats, Scarweather Sands y Gwynt y Môr.

En términos prácticos, esto significa que cualquier ingreso generado por el arrendamiento de estas propiedades, o por las licencias asociadas con la extracción de estos sitios, se transfiere a HM Treasury.

En el caso de Halen Môn, los fabricantes de sal marina con base en Anglesey, tienen que pagarle a Crown Estate una tarifa de licencia por usar el agua del que extraen la sal. Antes de comenzar con Halen Môn, los propietarios corrieron en Anglesey Sea Zoo e incluso tuvieron que pagar una licencia para usar las aguas del mar en sus acuarios.

No sabemos qué cantidad de ingresos se generan de nuestras aguas costeras, pero lo que sí sabemos es que es, en principio, nuestro dinero.

Es cegadoramente obvio que hay una gran injusticia en todo esto.

Nuestra agua, como todos nuestros recursos naturales, está siendo efectivamente robada por el estado inglés en beneficio de la población inglesa, mientras que la gente de Gales lucha en la pobreza. Durante demasiado tiempo, la gente de Gales se ha sentado tranquilamente, permitiendo la violación y el saqueo de nuestros preciosos recursos, mientras que la élite gobernante en Inglaterra se ha enriquecido con lo que es legítimamente nuestro.

Ya no permitiremos que esto suceda. Es hora de acabar con esta injusticia. Es hora de poner fin a los acuerdos de explotación que nos hacen perder nuestros valiosos recursos. Es hora de que el pueblo galés se levante y exija una Ley de Agua de Gales que ponga la propiedad de toda el Agua de Gales en manos de la gente de Gales.

Yr Aflonyddwch Mawr dice “¡DYNA DDIGON!” “¡ESO ES SUFICIENTE!”

Únete a la lucha por un Gales libre y justo en el siglo XXI: ¡únete a Great Unrest y apoya al Movimiento Republicano Socialista de Gales!

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